Homepage - Mannelijke sekswerker - SOI - Virale infecties - Hepatitis C
lijst
Mannelijke sekswerker

Hepatitis C

Wat is hepatitis C?

  • Hepatitis C is een besmettelijke leverziekte die wordt veroorzaakt door een virus. 
  • De ziekte geneest meestal niet vanzelf en kan tot ernstige leveraandoeningen leiden.

Hoe ontstaat hepatitis C?

  • Hepatitis C wordt door een virus veroorzaakt. 
  • Het virus zit in het bloed van besmette personen. 
  • De meeste besmettingen ontstaan door een direct bloed-bloed contact, dus doordat besmet bloed in het bloed van een ander terechtkomt. Dit kan bv. door een besmette injectienaald te gebruiken of door een bloedtransfusie.  
  • Besmetting door een bloedtransfusie komt in België niet meer voor omdat het donorbloed goed wordt gecontroleerd.
  • Ook door gebruik van besmette tandenborstels (bloedend tandvlees), scheermesjes of naalden (bv. bij piercings, tatoeages of acupunctuur), kan het virus worden overgedragen.
  • We zien dat mannen die seks hebben met mannen (msm) en mensen met hiv een groter risico lopen op een hepatitis C infectie. 
  • Belangrijke risicofactoren hier zijn: fisting, langdurig, ruwe en onbeschermde anale seks, gezamenlijk gebruik van seksspeeltjes, het delen van anale douches of wanneer je lijdt aan een aandoening die letsels in de darmen of de anus veroorzaakt.

Wat zijn de klachten?

  • De meeste mensen met hepatitis C hebben de eerste jaren van de ziekte geen klachten, of zijn alleen wat moe. 
  • Het kan enkele jaren duren vooraleer er symptomen optreden.  
  • Vermoeidheid, verminderde eetlust, misselijkheid of vage buikpijn kunnen symptomen zijn.
  • Sommige mensen genezen vanzelf zonder behandeling. Zij raken het virus kwijt en zijn dan niet meer besmettelijk voor anderen.  
  • Als je genezen bent, kan je met het virus echter steeds weer opnieuw besmet worden!
  • De meeste mensen blijven zonder behandeling het virus bij zich dragen en blijven dus besmettelijk. 
  • In dit geval blijft de ontsteking in de lever bestaan, in meer of minder ernstige vorm. We noemen dit een chronische leverontsteking. Bij sommigen kan de ontsteking op den duur ernstige en blijvende schade aan de lever veroorzaken. We noemen dit levercirrose. Bij enkelen kan jaren later leverkanker ontstaan.

Hoe wordt de infectie aangetoond?

  • Hepatitis C wordt in het bloed aangetoond.

Behandeling

  • Als je een infectie met hepatitis C hebt, zal je altijd worden doorverwezen naar een specialist (maag-darm-lever-arts of internist). 
  • Deze zal eventueel verdere onderzoeken uitvoeren om de juiste behandeling te bepalen. 
  • Er bestaan medicijnen (injecties en tabletten) om hepatitis C te behandelen. 
  • De behandeling kan soms lang duren (6-12 maanden) en heeft veel bijwerkingen. 
  • Omdat de lever ontstoken is, kan je lichaam sommige geneesmiddelen minder goed verdragen. 
  • Als je dus reeds andere medicatie neemt, is het heel belangrijk dat je je arts hiervan op de hoogte brengt.
  • Er bestaat geen vaccin tegen hepatitis C.
  • Vaccins tegen hepatitis A en B beschermen niet tegen hepatitis C!

Waarschuwing partners

  • Je kan het best je sekspartners op de hoogte brengen van je infectie, zeker als je risicocontacten hebt gehad (fisting, langdurig, ruwe en onbeschermde anale seks, gezamenlijk gebruik van seksspeeltjes, en het delen van anale douches).
  • Ook bij gezamenlijk gebruik van bv. injectienaalden (drugsgebruik), rietjes (cocaïnegebruik), naalden (sm), scheermesjes, enz., kun je best deze personen op de hoogte brengen.

Werkadvies

  • Als je besmet bent, moet je altijd veilig werken.
  • Omdat hepatitis C toch wel risico’s meebrengt, is het aan te raden een ander beroep te zoeken.